Troy Kwakseesthala

Troy Kwakseesthala est un artiste des Premières Nations et ancien boxeur. Descendant des chefs de la Première Nation Weiwakum, Troy Kwakseesthala a été immergé dans son héritage culturel natal depuis qu’il était un petit garçon lorsqu’il a appris les danses et les mythes de son peuple sous la direction disciplinée de feu Elizabeth Kwaksistala. Troy perpétue maintenant cette tradition avec ses fils, Tyrone et Nathan. Le talent artistique de Troy s’est révélé à un très jeune âge lorsqu’il a été inspiré par l’artiste le plus inventif sur le plan stylistique de son temps, le regretté Willie Seaweed. Bien qu’il ait depuis poursuivi d’autres carrières, ses réalisations en sculpture au cours des 20 dernières années ont ouvert les portes à la redécouverte de son héritage autochtone.

En 1993, il participe à la création du canot « KlineeQwala » (Lightning Speed) et fait partie de l’équipage (le personnage le plus sévère) qui l’a pagayé de Campbell River au festival Qatuwas à Bella Bella, à quelque 270 milles de là. En tant qu’artiste, l’expression de Troy de son héritage culturel a émergé dans une grande variété d’œuvres d’art sculptées, commençant dans son esprit, se manifestant comme un dessin et atteignant sa plénitude comme une sculpture. Ces œuvres d’art portent à la fois les marques des techniques de sculpture autochtones traditionnelles et l’inspiration unique du jeune artiste. Les pièces sculptées préférées de Troy sont les figures de transformation qui réunissent deux images dans un seul masque. Chaque pièce est actionnée par des cordes à l’intérieur des masques ; les becs claquent bruyamment pendant la cérémonie de la danse pour ponctuer la performance puissante.

Troy est un artiste minutieux et précis dont le travail reflète son souci de la perfection de la ligne et de la forme. Même l’intérieur de ses masques révèle la même précision sensible que les formes extérieures, creusées dans des plans lisses et des lignes épurées, reflétant les traits sculpturaux des façades de masques. Les couleurs choisies par Troy sont du même caractère que le style distinctif de sculpture qu’il a développé – audacieux et fort, mais identifié avec sensibilité à la pièce unique qu’il a choisi de sculpter. Troy ressent une grande paix en lui lorsqu’il sculpte ces masques.

Maintenant marié et père de deux jeunes fils, la carrière de Troy en tant que sculpteur et artiste indépendant se développent rapidement. Plusieurs de ses pièces font partie de collections privées et muséales au Canada et aux États-Unis.