Barnabus Arnasungaaq

father and child Inuit Art Sculpture in basalt

Né en 1924 (Baker Lake, Nunavut) – Décédé le 21 décembre 2017 (Baker Lake, Nunavut)

Barnabus Arnasungaaq (Akkanashoonark; Akkanarshoonak; Angrnasungaaq; Arnasungaaq; Arknasungark)a été l’un des premiers participants au programme de sculpture de sa communauté au début des années 1960. Son travail a exercé une grande influence sur sa communauté ainsi que sur l’art du Keewatin et ce, pendant plus de quatre décennies.

Barnabus était marié à la graphiste et sculptrice Fanny Arngnakik. Leurs fils David et Norman sont également sculpteurs.

Bien qu’il ait créé un certain nombre d’estampes et de dessins au cours de sa carrière, Barnabus est d’abord et avant tout reconnu comme une figure importante de la sculpture inuite contemporaine. Il a continué de faire des œuvres qui incarnent cette merveilleuse qualité idéographique que nous sommes venus à associer aux communautés artistiques de la toundra.

La pierre de basalte noire dure, propre à la région du Lac Baker, n’est pas une pierre qui se prête facilement à la perforation ou aux petits détails. Cependant, les artistes de Keewatin définissent des styles personnels facilement identifiables, où l’accent est mis sur la qualité tactile, la monumentalité ainsi que l’intemporalité de l’image. Barnabus préfère utiliser de simples outils à main qui lui permettent de sentir pleinement la pierre et sa matérialité naturelle. Il évite même l’utilisation de masques ou de lunettes de sécurité qui obscurcissent sa capacité de travailler. Les sculptures de l’artiste ont une qualité stoïque durable ainsi qu’une présence remarquable, qui a rapidement trouvé un large public dans le monde entier.

Barnabus prenait toujours son rôle de mentor au sérieux et encourageait les jeunes sculpteurs à chérir leur authenticité. Il dit un jour : « À la nouvelle génération de sculpteurs inuits, ici et partout au Nunavut, je recommande de sculpter comme vous le voulez, et non comme l’homme blanc vous le dit – souvenez-vous que vous êtes un Inuit. » 

Au cours de sa carrière, l’artiste a participé à plus de 100 spectacles en groupe et en solo au Canada, aux États-Unis et à l’étranger. Aujourd’hui, ses œuvres se trouvent dans d’importantes collections, comme le Centre du Patrimoine Septentrional du Prince de Galles, le Musée d’anthropologie de l’Université de la Colombie-Britannique, le Musée des beaux-arts du Canada, le Centre du Musée Dennos, le Musée Canadien des Civilisations, le Musée de l’Arctique Peary-MacMillan et bien plus encore.